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19 de julho de 2015

Nevoeiro cerebral ou "Brain Fog"


O que o causa e o que se pode fazer?

O nevoeiro cerebral (também chamado fibro-nevoeiro, disfunção cognitiva ou brain fog) é uma das queixas mais comuns das pessoas com fibromialgia e/ou síndrome de fadiga crónica.
Para muitos pode ser grave e ter um impacto tão grande nas suas vidas como a dor ou a fadiga. Algumas pessoas dizem mesmo que é o mais incapacitante dos sintomas.


O que causa o nevoeiro cerebral?
Ainda não se sabe qual a causa da disfunção cognitiva nesta doença mas existem algumas teorias sobre os factores  que podem contribuir para a mesma:
  • falta de sono reparador
  • volume ou fluxo anormal de sangue no crânio
  • anomalias cerebrais
  • envelhecimento prematuro do cérebro
  • distracção devida à dor
  • (aqui gostaria eu de acrescentar o efeito secundário da medicação)
Na fibromialgia, em geral, a confusão cerebral piora quando a dor aumenta.
Tanto na fibromialgia como no síndrome de fadiga crónica o "nevoeiro cerebral" pode ver-se agravado em situações de ansiedade ou quando haja uma sobrecarga sensorial.
A depressão, comum nos doentes de fibromialgia ou de fadiga crónica, também se associa com a disfunção cognitiva. Porém alguns estudos conseguem provar que a gravidade deste "nevoeiro cerebral" não está relacionada com os sintomas da depressão.
Uma parte importante dos medicamentos comuns a ambas as doenças também podem contribuir para a disfunção cognitiva.


Os sintomas do nevoeiro cerebral
Os sintomas de confusão mental podem variar de leves a graves. Podem até variar de dia para dia sendo que nem todos os doentes a sentem diariamente.
Pode então manifestar-se através de:
  • uso das palavras e da memória - dificuldade para se lembrar de palavras conhecidas, uso de palavras incorrectas, dificuldade em lembrar-se de nomes
  • problemas de memória a curto prazo - esquecimento, incapacidade de recordar o que se leu ou escutou
  • desorientação espacial - quando num meio não conhecido perdem-se com muita facilidade; problemas em se lembrar onde estão as coisas
  • dificuldades em realizar multitarefas - incapacidade para prestar atenção a mais de uma coisa; esquecimento da tarefa que estava a fazer à mais pequena distracção
  • confusão e dificuldade de concentração - problemas de processamento de informação, distracção fácil
  • dificuldades matemáticas - dificuldade em realizar operações simples, recordar sequências ou simplesmente lembrar-se de números
Algumas pessoas evidenciam ainda outros tipos de disfunção.

Nevoeiro cerebral e dificuldades de aprendizagem
Até ao momento não existem provas de que o nevoeiro cerebral provenha de problemas de aprendizagem. Contudo os problemas dos doentes fibromiálgicos  são comparáveis com a dislexia (dificuldade em ler e compreender a escrita), a disfasia (perturbação na fala geralmente associada a lesão cerebral) e a discalculia (perturbação ou dificuldade no cálculo aritmético).
Se pensar que se pode tratar de um transtorno de aprendizagem, fale com o seu médico. Um diagnóstico correcto ajuda a encontrar ajustes que sejam necessários.

O tratamento do nevoeiro cerebral
Para algumas pessoas este problema resolve-se com um alívio da dor e/ou com o sono reparador.
Nem todos conseguem usufruir de tratamentos efectivos.



 Os suplementos alimentares são uma opção comum. Embora ainda não existam provas suficientes da sua eficácia, alguns médicos e alguns doentes fibromiálgicos dizem que os suplementos melhoraram, em muito, a função cognitiva.

Os suplementos comuns são
  • 5-HTP
  • vitaminas B
  • carnitina
  • ácidos gordos omega-3
  • rhodiola ou raíz dourada
  • erva de s. joão ou hipericão
  • l-teanina

Alguns médicos recomendam mudanças na dieta para incluir alimentos mais "amigáveis" da função cerebral. Alguns desses alimentos são:
  • peixe gordo (omega-3)
  • óleo de noz ou de canola
  • ovos
  • frutas e verduras
  • hidratos de carbono
(Não modifique a sua dieta habitual sem falar com o seu médico ou nutricionista, pois corre o risco de desequilibrar a sua alimentação.)
Outro factor importante para melhorar a função cognitiva é o exercício físico (moderado). Lembre-se que um doente fibromiálgico deve tomar precauções antes de iniciar qualquer tipo de exercício.





Treino cognitivo
Os investigadores estão constantemente a aprender novos factos sobre o cérebro e como este funciona. Existe esperança de que a nova informação ajudará a entender este "nevoeiro cerebral".
A investigação sobre o envelhecimento do cérebro e algumas doenças degenerativas mostram que o treino cognitivo pode parar, atrasar ou reverter a disfunção cognitiva.
Alguns médicos usam software (programas, aplicações) dedicados ao treino cognitivo. Sem que esteja avaliado de algum modo também alguns videojogos, jogos de realidade virtual podem melhorar a memória e o pensamento crítico.


Como esta é uma área emergente da ciência o mais provável é que, nos próximos anos, se saiba muito mais sobre este assunto.
(Tenho a certeza que sim :) )


(publicado em 2011)
Consulte a página acima para obter informação sobre as fontes do artigo.


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